Laurence Canter ciertamente no esperaba pasar a la historia un día como pionera del correo basura. En 1994, el abogado americano fue la primera persona en enviar mensajes que se asemejan al carácter de un correo electrónico spam hoy en día. Un especialista en computación contratado por Canter y su esposa inundaron más de 6,500 grupos de noticias en Internet con publicidad para la firma. Pero esto fue sólo el comienzo de una historia que ha estado sucediendo durante los últimos 25 años.

En esta entrada del blog aprenderás todo sobre la historia del spam, los daños y peligros que ha causado y la protección adecuada contra los mensajes no deseados.

Cifras clave sobre el spam

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del tráfico mundial de correo electrónico es spam

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de todos los correos electrónicos peligrosos terminan en buzones de correo electrónico alemanes.

De Spam, Cibercriminales y Monty Python

Tres cosas que no podrían ser más diferentes: ¿Qué tiene que ver el Spam con los cibercriminales y el grupo de comedia Monty Python? La respuesta es algo, al menos si se echa un vistazo al historial de spam de correo electrónico.

En el momento en que Canter envió sus correos electrónicos promocionales, el Internet apenas se comercializaba. Por lo tanto, era absolutamente inusual que los usuarios se vieran enfrentados a la publicidad de una manera tan directa. Esto se reflejó en particular en la reacción de los beneficiarios. Porque el abogado se enfrentó muy pronto a duras críticas. Un usuario incluso pidió que el spam y los cocos se enviaran a Canter and Co. Spam” aquí, sin embargo, significaba carne enlatada producida por la compañía de alimentos Hormel Foods, cuyo nombre de producto es una palabra de marketing artificial compuesta “jamón condimentado” (spiced ham en inglés). Por lo tanto, la solicitud del usuario enojado puede interpretarse como una alusión al contenido que es igualmente “suave” con los cocos y la carne enlatada como con los correos electrónicos publicitarios.

La compañía británica de comedia Monty Python también contribuyó a la denominación del correo electrónico spam. En los años 70 hicieron un sketch que fue ambientado en una posada. Los huéspedes podían elegir entre varios platos, pero cada uno contenía spam. Entonces una horda de vikingos, también cenando en el restaurante, comienza a cantar”Spam, Spam, Spam, Spam, Spam, Spam, Spam, Spaaaam! La aparición frecuente y penetrante de la palabra “spam” en el boceto llevó finalmente al administrador del foro de Usenet, Joel Furr, a declarar en 1992 que las crecientes “contribuciones basura” en sus foros eran “spam“. A partir de entonces el término prevaleció.

El legendario sketch de spam del grupo de comedia británico “Monty Python

Spam de correo electrónico en el transcurso del tiempo

Si cree que los correos electrónicos spam son cosa del pasado, se equivoca. Aunque los ciberdelincuentes intentan cada vez más complicarnos la vida con otros métodos de fraude lucrativos como la suplantación de identidad (phishing) o el software de rescate (ransomware), el envío de correos electrónicos no deseados (spam) sigue siendo muy popular. Para ponerlo en números: Entre julio de 2017 y julio de 2018, el spam corporativo representó más de la mitad de todo el tráfico de correo electrónico en todo el mundo. Sólo en Alemania, el envío de spam consume tanta electricidad como una ciudad pequeña.

Como si esto no fuera lo suficientemente desagradable, la proporción de correos electrónicos de spam peligrosos en todo el tráfico de correo electrónico también está aumentando significativamente. El mayor potencial de riesgo de los correos electrónicos modernos de spam se debe principalmente a la mejora significativa de la segmentación por parte de los spammers.

A través de direcciones específicas y temas específicos de cada país, los correos electrónicos spam parecen mucho más auténticos que hace unos años. No sólo la calidad de los correos electrónicos de spam, sino también los objetivos preferidos de los spammers han cambiado. Mientras que hace sólo 10 años Estados Unidos era el principal blanco de los ataques, ahora otro país los ha superado: Alemania. La proporción de spam en Alemania se ha duplicado en comparación con 2010. La razón principal de esto es probablemente la muy buena situación financiera de la población alemana. Los spammers esperan las fuentes de ingresos más lucrativas aquí.

¿Qué tan peligrosos son los correos electrónicos de spam hoy en día?

Mientras que los ciberdelincuentes de los años noventa y 2000 enviaban principalmente correos electrónicos con intenciones publicitarias, la situación es diferente hoy en día. Especialmente el envío de programas de rescate u otros programas maliciosos en archivos adjuntos de correo electrónico se ha vuelto muy común entre los delincuentes.

Los spammers usan una identidad falsa para tratar de forzar al objetivo a hacer clic en un archivo adjunto de correo electrónico infectado con un código malicioso. A menudo afirman que hay una factura impagada en el adjunto. Sin embargo, cuando el destinatario abre el archivo, se activa el software de rescate que contiene, cifrando todos los archivos almacenados en el disco duro.

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Otra estafa que a menudo se lleva a cabo mediante correos electrónicos no deseados es la suplantación de identidad (phishing). Por ejemplo, los cibergangsters se hacen pasar por entidades de crédito de renombre. Por ejemplo, se afirma que la cuenta bancaria del deudor se ha bloqueado por motivos de seguridad. Para desbloquearlo, la víctima debe confirmar de nuevo sus datos de acceso. Para ello, la persona objetivo debe hacer clic en una URL que sea muy similar a la URL real del banco.

Es sólo a través de ciertas adiciones u otro dominio de nivel superior que se puede distinguir del original. Las víctimas a menudo no tienen ninguna sospecha y llegan a un sitio web basado en el diseño del banco a través del enlace. Si cumplen con las solicitudes y divulgan sus datos allí, los ciberdelincuentes tendrán acceso directo a ellos. Algunas de las páginas objetivo parecen tan engañosamente reales que son indistinguibles de los sitios web habituales del banco.

¿Cómo llegan los spammers a mi dirección de correo electrónico?

Para protegerse óptimamente contra la avalancha de mensajes no deseados, primero hay que entender en qué circunstancias terminan en nuestro buzón digital. El hecho es que, si usted guarda su dirección de correo electrónico para usted, normalmente no debería recibir ningún correo electrónico de spam. Sólo nos convertimos en el blanco de los spammers cuando ponemos nuestra dirección de correo electrónico a disposición del público en Internet o la confiamos a proveedores de servicios dudosos. Pero, ¿cómo recopilan realmente los spammers nuestras direcciones de correo electrónico?

Los spammers utilizan los llamados “recolectores“, también conocidos como “spambots“, para buscar direcciones de correo electrónico específicas en Internet. Si todavía desea publicar su dirección de correo electrónico en Internet, puede convertirla a Unicode con la ayuda de proveedores de servicios gratuitos en Internet. Los robots de spam ya no podrán leerlos.

También debe tener cuidado con los proveedores de Internet desconocidos que prometen hacernos revelar nuestros datos. Un buen ejemplo de esto son los sitios web que atraen con competiciones y posibles ganancias de dinero. Desafortunadamente, no es infrecuente que la supuesta ganancia ni siquiera exista y sólo se utilice como excusa. Aquí, también, las listas de correo de los spammers a menudo son accedidas directamente.

Perfectamente protegido contra el correo electrónico spam – así es como funciona

Sólo los filtros de spam profesionales para empresas como el servicio de filtrado de spam de Hornetsecurity garantizan buzones de correo absolutamente”limpios” con una tasa de detección de spam del 99,9%. En combinación con Advanced Threat Protection, incluso los métodos de ataque más pérfidos, como el fraude de los directores ejecutivos, el software de rescate y la pesca submarina, se filtran sin esfuerzo. Sólo en julio de 2018, aproximadamente la mitad de todos los correos electrónicos analizados por Advanced Threat Protection fueron clasificados como maliciosos.

La mayor parte de estos, más del 90% de los correos electrónicos maliciosos, se deben a amenazas peligrosas, como se indica en el Análisis ATP de Hornetsecurity de julio de 2018. Gracias a la intervención de Hornetsecurity Spamfilter Service y Hornetsecurity ATP, los destinatarios de estos correos electrónicos no sólo pudieron concentrarse plenamente en sus tareas, sino que además no estuvieron expuestos al riesgo de un “clic equivocado”. Esto finalmente trae paz y tranquilidad a su bandeja de entrada de correo electrónico.

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